הקשישים שבקושי מזדקנים  – מה סודם?

לא פעם אנו נתקלים בקשישים בני 80 ומעלה, אשר לא הייתם נותנים להם יותר מ- 70 או אף פחות. מראם צעיר, הם מרבים להתלוצץ, חייכנים וחברותיים מאד ובייחוד צלילות וחדות מחשבתם יוצאות מן הכלל.

קחו לדוגמה את מלכת אנגליה אליזבת השנייה או שמעון פרס זיכרונם לברכה, אשר כישוריהם הקוגניטיביים היו גבוהים מגדר הנורמה. בין המאפיינים הבולטים שלהם נמנים אורח חיים גדושים בגירויים ואתגרים אינטלקטואלים, חברתיים ותרבותיים, כמו גם התנסויות שהעשירו את היצירתיות והאופקים שלהם. מעבר לכך, מלכת אנגליה ופרס נהלו אורח חיים פעיל ובריא. הם הרבו בהליכות או  במקרה של פרס שחייה, אכלו תזונה מאוזנת, קראו ספרים, למדו דברים חדשים ושוטטו ברשתות החברתיות.

מי אותם "זקני-על" ומה מאפיין אותם

תופעה זו זכתה לשם "זקני-על" או באנגלית SUPER AGERS. אלה קשישים אשר כישוריהם הקוגניטיביים משתווים לאלו של בני 60-65 או אף צעירים יותר! זקני-על מספרים על קשרים חברתיים הדוקים במיוחד עם אחרים. הם יוצאים לבלות יחד, משחקים משחקי שולחן כגון ברידג' או קלפים וגם מאמנים ומאתגרים את המוח בעזרת פתירת סודוקו או תשבצים, קריאת מאמרים או לקיחת שיעורים או קורסים. פעילויות אלה מוציאות אותם מאזור הנוחות שלהם ומעודדות אותם להתנסות בדרכים חדשות.

שמעון פרס בטקס חנוכת נאות פרס - ספטמבר 2016 (צילום - עומר כרמי)
שמעון פרס בטקס חנוכת נאות פרס – ספטמבר 2016 (צילום – עומר כרמי)

דבר נוסף המשותף לזקני-העל הוא הרגלי תזונה בריאים ומאוזנים. דווקא בשל כך, מפתיע לגלות כי רבים מהם אוהבים "להתפנק" עם כוסית משקה אלכוהולי מידי ערב בעישון סיגריה. ואולם, מלת המפתח כאן היא מתינות, שכן הפרזה בשתייה או עישון עשויה להביא לעליה בסיכון לחלות באלצהיימר.

עוד עולה מהמחקרים כי זקני-על עוסקים מגיל צעיר בפעילות גופנית סדירה המסייעת לשמירת בריאות הלב וכלי הדם, הספקת חמצן וחומרי הזנה לכלל מערכות הגוף ולשרירים וגם לשמירת משקל תקין.

גנטיקה והתפקוד הקוגניטיבי

ללא ספק, לגנטיקה יש תפקיד נכבד בשימור על התפקוד הקוגניטיבי. השונות הגנטית בין אנשים נמנית בין הגורמים המשפיעים ביותר על קצב ההזדקנות. ואולם, עד כה לא ברור איך ובאילו מקרים ההשפעה תהיה משמעותית יותר ואיך האינטראקציה בין גנים מסוימים לסביבה תאט או לחילופין, תזרז את מהלך ההזדקנות והירידה הקוגניטיבית.

ד"ר סילביה מנדל ואביה הנחשב ל"זקן-על". הזקנים שלא מזדקנים (צילום: ד"ר סילביה מנדל)
ד"ר סילביה מנדל ואביה הנחשב ל"זקן-על". הזקנים שלא מזדקנים (צילום: ד"ר סילביה מנדל)

לזקני-על יש מוח גדול יותר

ד"ר מרל הויניג – Merle Hoenig מאוניברסיטת קלן, גרמניה – סבורה כי לאנשים בעלי תפקוד גבוה מבחינה קוגניטיבית יש מנגנונים יוצאי דופן החסינים מפני תהליכי הזדקנות מוחית ונוון עצבי. זאת ועוד, ממצאי המחקר שלה מצביעים על כך שלזקני-על, בהשוואה למזדקנים רגילים, יש עומס נמוך של משקעי חלבוני "טאו" ו"עמילואיד בטא", שני סמנים ביולוגיים אשר הופעתם הבלתי תקינה באזורים מסוימים במוח קשורה להתנוונות עצבית במחלת אלצהיימר – ראו כתבה "כיצד נכין את המוח שלנו מבעוד מועד".

עובי קליפת המוח

נוסף לכך, לזקני-על יש פחות אובדן נפח בקליפת המוח – כך עולה מהמחקר של ד"ר תמר גפן מאוניברסיטת נורת'ווסטרן שבשיקגו. באמצעות הדמיית תהודה מגנטית (MRI), גפן וצוות חוקריה בחנו את עובי קליפת המוח ב-24 אנשים עם יכולות קוגניטיביות גבוהות לגילם ו-12 נסיינים תואמי גיל עם קוגניציה ממוצעת לגילם, אשר שמשו כקבוצת הביקורת. במבוגרים שהזדקנו בהתאם לגילם (ביקורת) נרשם אובדן של כ-  פי 2 בנפח המוח לאורך השנה בהשוואה לזקני-העל, ממצא המרמז על כך שהקשישים ה"צעירים" עשויים להיות מוגנים יותר מפני ירידה קוגניטיבית או דמנציה.

פעילים בתחום החברתי

מנתיחה שלאחר המוות  נמצא כי באותו אזור במוח שהשתמר אצל זקני-העל, נרשמה עליה של פי- 4 עד 5 במספר נוירונים הקרויים "”von Economo בהשוואה לקבוצת הביקורת. נוירונים אלה מצויים רק באזורים בודדים בקליפת המוח וממלאים תפקיד מפתח בקשב ועיבוד מידע כמו גם ביצירת קשרים חברתיים ומודעות עצמית. למרות שטרם ידוע למה אותם נוירונים הצטופפו במוחם של זקני-על באזור מסוים ולא אחר, תוצאה זו עשויה להסביר, לפחות חלקית, את היותם פעילים כל כך בתחום החברתי.

במחקר חדש  מאותה קבוצה שהתפרסם לפני מספר שבועות, דווח על אזור אחר במוחם של זקני-על ובו נוירונים גדולים ובריאים יותר בהשוואה לבני גילם עם קוגניציה ממוצעת ואף בהשוואה לאנשים צעירים ב-20-30 שנה! האזור המדובר נקרא enthorinal cortex (ERC) והוא ידוע מזה שנים רבות כפגיע במיוחד במהלך הזדקנות רגילה ובשלבים מוקדמים של מחלת אלצהיימר.

הטיפים שיעזרו לכם להישמר צעירים

נכון, אין בידינו יכולת לעצור או למנוע את תהליך ההזדקנות, הוא חלק טבעי ובלתי נמנע מחיינו. אבל אפשר לעכב או להאט אותו ובכך להרוויח עוד מספר שנים של חיים בריאים ואיכותיים.

כששואלים אותי מה אני ממליצה לאכול או איזה סוג של פעילות גופנית לעשות, אני מציעה להתחיל בצעדים קטנים, לאמץ הרגלים בריאים ולהתמיד בהם בקצב שאתם קובעים ונוח לכם. להלן רשימת הטיפים שלי לחיים בריאים:

  1. התמידו בפעילות גופנית לשיפור זרימת הדם והספקת חמצן למוח, חיזוק הלב והשרירים אשר תורמים לגמישות מוחית ויציבות הגוף.
  2. פגשו חברים, רקדו ובלו כמה שיותר, זה מוסיף כמה שנות חיים ומייצר נוירונים מיוחדים שמעבים את קליפת המוח, יש לכך ביסוס מדעי.
  3. למדו דברים חדשים, קורסים, שפה או כלי נגינה, קראו ספרים, עיתונים. אתגרו את המוח, הזיזו אותו מאזור הנוחות שלו.
  4.  אכלו תזונה בריאה: ירקות, פרות, דגים, קטניות ודגנים מלאים, שתו מים בכמות מספקת לאורך היום, תה ירוק, יין אדום. אכלו אוכמניות כחולות, שוקולד מריר, ולא לדלג על "משקה הכורכום והג'ינג'ר שלי – ראו כתבה בנושא.
  5. הקפידו על שעות שינה, המנעו משתיית יתר או עישון, שמרו על היגיינת פה והורידו הילוך בחיים.
  6. היו במעקב אישי. בצעו בדיקות רפואיות באופן סדיר, דווקא כשאתם בריאים – חשוב לאיתור מוקדם של מחלות ולטיפול מניעתי.
29 תגובות
  1. אייל חיפה אמר/ה

    להאריך ימים זה לאו דווקא להעריך ימים.
    ותחשבו על זה

  2. מיכאל מוריס אמר/ה

    תוצאה זו עשויה להסביר, לפחות חלקית, את היותם פעילים כל כך בתחום החברתי.
    נראה לי הכיוון הפוך. מכיוון שהם פעילים חברתית לכן הרמה/כמות עולה במוח.

  3. ד"ר סילביה מנדל אמר/ה

    שלום אורן
    החוקרים את הנושא שואלים סוגי שאלות רבים. יכול להיות שחיי מין מהווים חלק מחייהם של זקני העל אבל לא היה הקשר משמעותי עם מחלות או תוחלת חיים מעבר לרגיל, אחרת היה מופיע בתור גורם מדפיע. אם זה עושה טוב לבן אדם, אז לץאין סיבה להפסיק.

  4. מרים כהן אמר/ה

    שמעון פרס זכה לאריכות ימים. רק חבל שהוא לא ניצל את אריכות הימים להיטיב עם העם ולחזק אותו אלא רק לתועלתו האישית ולטובת אהוביו הפלסטינים.

  5. שמואל אורן אמר/ה

    סילביה שלום,
    הכתבה בהחלט מעניינת רק חסר לי דבר אחד וזה התייחסות ליחסי מין בכל מין.
    לא פעם קראתי שיחסי מין בכל גיל מוסיף בריאות ואושר ומכאן גם מומלץ.
    מעניין למה לא התייחסת לנושא הזה

  6. יצחק אמר/ה

    למה קצבת הזקנה של קשישים כזאת עלובה שמספיקה רק לתרופות

  7. שמואל פישר אמר/ה

    אני בן 87 ומסכים עם כל מילה במאמר שכתבת ומיישם את תוכנו כל יום.

    1. ד"ר סילביה מנדל אמר/ה

      שמחה לשמוע שמואל?⚘

  8. אורית נויגרשל אמר/ה

    כתבה מעניינת מחכימה מעצימה ומאתגרת מאד תודה. מה קורה כשיש שימוש בתרופות.

  9. אתי פישל ציאון אמר/ה

    תודה

    1. ד"ר סילביה מנדל אמר/ה

      ?⚘

  10. מקסי אשכנזי אמר/ה

    מקסימה
    כתבה מענינת ומלמדת
    תודה

    1. ד"ר סילביה מנדל אמר/ה

      תודה לך?

  11. נטשה אמר/ה

    מעורר השראה

    1. ד"ר סילביה מנדל אמר/ה

      ?⚘

  12. איריס מור אמר/ה

    סילביה יקרה,
    את כותבת תמיד בצורה מעניינת,ומרתקת,אין ספק שלהזדקן בכבוד זה קודם כל להישאר צלולים בראש..ולשם צריך לשאוף..
    כל הכבוד על המידע,והתכנים המעניינים שאת מעשירה אותנו כאן..שאפו???

    1. ד"ר סילביה מנדל אמר/ה

      תודה רבה לך איריס❤⚘

  13. ד"ר סילביה מנדל אמר/ה

    כל כך כיף לשמוע ריקי היקרה❤
    שבוע טוב

  14. איריס מור אמר/ה

    כתבה מרתקת מאוד,ומעל הכל,המחקר מוכיח כי ניתן להזדקן בכבוד כל עוד שומרים באדיקות על המוח,כמו בדיוק כפי שאנו דואגים לבריאות הגופנית שלנו..
    כל הכבוד ד"ר סילביה מנדל,מרתקת כתמיד..❤
    בריאות ואריכות ימים לאביך ..

    1. ד"ר סילביה מנדל אמר/ה

      שמחה שאהבת איריס היקרה!

  15. רבקה מואדב אמר/ה

    מדהימה! מרתקת ועצות לחיים! אני עוקבת אחר כל הכתבות של דר׳ סילביה מנדל ותמיד לוקחת מהן משהו ״ צידה לחיים״ ! מומלצת !

  16. ד"ר סילביה מנדל אמר/ה

    שלום אורית
    לגבי תוסף תזונה כדאי לך לשאול את הרוקח.
    לגבי המשקה, לחתוך כ 3 סנטימטר שרש כורכום טרי או לגרד
    כ- 4 פרוסות דקות זנגויל.
    אני מוסיפה לימון, תפוז, מקל קינמון ותיון תה ירוק.

    1. אירית אמר/ה

      תודה רבה ?

  17. שכחת לציין גורם חשוב נוסף-האמונה אמר/ה

    חרדים ובכלל אנשים מאמינים מאריכים חיים(בממוצע)ומאושרים יותר מחילוניים.זאת למרות שהם לרוב האוכלוסייה הכי ענייה בישראל והכי פחות נגישה לרפואה המודרנית.חבל שבארץ לא לומדים להכיר ולהוקיר את אורח חייהם ולכבד אותם והם מוצגים הרבה פעמים בתקשורת באופן שלילי ע"י פוליטיקאים וסלבריטאים בגרוש.האמונה,אורח החיים הקהילתי,ההתעסקות ברוחניות ופחות בגשמיות בסוף מועילה יותר.

    1. שאול אמר/ה

      גם כלבים בשבי חיים יותר.

    2. חיפאי וותיק אמר/ה

      והמיוחד הוא שהרבנים שלהם מגיעים לגיל מופלג.

  18. אירית אמר/ה

    שלום דר' מנדל ותודה על הכתבה המעניינת.

    אשמח לדעת איזה תוספי כורכום הוכחו כיעילים וגם מה המלצתך לכמויות מרכיבי משקה כורכום וזנגוויל תוצרת בית.

  19. דרור אמר/ה

    כתבה נפלאה?

    1. ד"ר סילביה מנדל אמר/ה

      שמחה שאהבת דרור?

לא ניתן להגיב